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20/1/15

La urraca en la nieve

Javier Plaza ha escrito, no, más exacto sería decir, ha pintado, una historia: “La urraca en la nieve”. Y lo ha hecho componiendo un bello lienzo con palabras. Gracias a su habilidad descriptiva, el lector visualiza con precisión cada escena de la novela, pues está narrada con minuciosidad y cuidado en los detalles. Camille es un joven que ha viajado a París para realizar los trámites que permitirán que su importante familia venda al gobierno de la nación una fábrica de armamento. También aspira a mejorar su técnica pictórica asistiendo a las clases que imparte Fernand Cormón en su academia. París será todo un descubrimiento que ensanchará la perspectiva desde la cual Camille contempla el mundo. A los ojos de un provinciano llegado del sur, la ciudad refulge y bulle, plena de vitalidad. La experiencia parisina no puede ser más enriquecedora para Camille, se dejará impregnar por la esencia de la bohemia artística, se hará asiduo cliente de los prostíbulos y cabarets de Montmartre y frecuentará a otros pintores, de quienes aprenderá recursos para mejorar en su oficio. Tendrá ocasión de sostener entre sus manos telas de Coubert, Cezanne, Lautrec o Gaughin. Aunque quizás la experiencia más remarcable sea su conversación con Monet sobre el tono de amarillo elegido para dar color a un trigal. Camille ya había caído rendido ante la destreza del gran impresionista cuando quedó prendado de su obra “La urraca”, hasta el punto de repetir durante cuatro días la visita a la galería donde se hallaba expuesta. Javier Plaza escribe un diario que abarca del 8 al 14 de diciembre de 1893 y retrata meticulosamente un París seductor, vibrante y atractivo. Es el retrato de una época hecho desde la admiración y dibujado con suaves pinceladas que transportan al lector a los tiempos de esplendor del Impresionismo.




14/1/15

Las cosas que amamos

* PAM JENOFF*La vida de Charlotte Gold, una implacable e independiente abogada experta en el Holocausto, cambia irreversiblemente el día en que Brian Warrington, el hombre que le rompió el corazón, le pide ayuda para defender a su cliente, Roger Dykmans, acusado de colaboracionismo nazi. Convencida de su inocencia, Charlotte viajará hasta Polonia en compañía de Jack, abogado principal del caso y hermano de Brian, tras el rastro de un antiguo reloj que pasó de generación en generación y que esconde en su interior la única prueba capaz de salvar a su cliente. En su búsqueda de la verdad Charlotte será testigo de una conmovedora historia de amor, traición y redención.


El Hijo de la sierva

de August Strindberg"Me siento mucho mejor porque he leído a Strindberg... No lo he leído por leerlo, sino por apretarme contra su pecho... ¡Esa furia, esas páginas conseguidas a fuerza de puños!" Estas palabras de Frank Kafka ahorrarían cual­quier comentario sobre la obra de August Strind­berg si no fuera porque todo lo dicho por el autor checo encuentra una confirmación deslumbrante y certera en El hijo de la sier­va, novela autobiográfica que cubre los años de infancia y adolescencia del futuro autor de Infierno y Alegato de un loco. Ciertamente existe, en El hijo de la sierva, una voluntad demoledora y un ataque sin paliativos con­tra el orden familiar y la hipocresía social. El conocido pasaje bíblico de Abraham y su sierva es utilizado aquí por Strindberg como comentario a una vida pletórica de crisis y experiencias que lindan con lo patológico; al ser trasladadas de la realidad humana al texto literario merced a una escritura ejemplar y rica en toda clase de hallazgos estéticos, se convierten, como elocuentemente previó Kafka, en la catarsis dolorosa pero necesaria de las más oscuras esencias del ser humano.


12/1/15

Hasta el último mar

Vasili Grigoryevich Yantchevetski (VasiliYan), nacido en Kiev y fallecido en Moscú, fue periodista, corresponsal en la I Guerra Mundial, profesor, orientalista experto, viajero y escritor. Autor de una veintena de novelas históricas, destaca entre su producción literaria el ciclo de tres obras que dedicó al imperio e invasiones mongolas: Gengis-Kan (1939), sobre el surgimiento del poder militar mongol y su embestida contra el imperio joresmio, con capital en la mítica Samarcanda, Batú (1942), que se ocupa de la ascensión de Batú, el kan que capitaneará la expansión de los mongoles hacia Europa (números 19 y 22 de la colección Valdemar/Histórica), y Hasta el último mar (1955), que hoy presentamos, que se ocupa de la creación del kanato conocido como La Horda de Oro y su conquista de los territorios rusos y ucranianos. Hasta el último mar sigue las peripecias vitales y militares de Batú, nieto de Gengis-Kan, al que se confía la tarea de afianzar el poder mongol en el noroeste del imperio (el territorio que siglos después se convertiría en la Unión Soviética). Batú acaudilla un ejército de 130.000 jinetes, con sus pertrechos, esclavos, caballos de remonta y siervos. La Horda de Oro avanza sin freno en condiciones extremas: ríos helados, inmensos pantanos, desiertos inhóspitos y cordilleras infranqueables. Vasili Yan da voz a santones islámicos, a los valerosos guerreros kipchakos, a jinetes mongoles, al heroico príncipe de Riazán o a la bella cautiva Yulduz-Jatún, que llegó a ser la favorita de Batú Kan, ofreciendo al lector una diversidad de puntos de vista que conforma un rico tapiz lleno de nombres exóticos, rituales chamánicos y extrañas costumbres de culturas muy distintas, un fresco histórico que adopta un tono épico y un aire de leyenda.






8/1/15

Por el sendero de las lágrimas

*Gloria V. Casañas* Jim Morris, shamán del clan del Lobo entre los cherokee, parte de la Argentina, donde acaba de vengar la muerte de su padre, llevando con él la prueba de su hazaña como trofeo. En el mismo barco que lo regresa a su tierra se topa con Claramaría La Rochelle, que también abandona el Río de la Plata obligada por razones familiares, y retorna a la plantación de tabaco de su padre, en Virginia. Pero ella no es una mujer común, es una novicia de la Orden de Nazaret, deseosa de ordenarse cuanto antes para satisfacer su vocación de servicio. Circunstancias excepcionales la llevan a apoyarse en ese hombre enigmático y distante que la evade, al tiempo que permanece atento a sus necesidades. A pesar de no tener nada en común, y aunque cada uno debe resolver sus propios asuntos, Clara y Jim se ven empujados a compartir un viaje que traspasará la frontera de lo geográfico y se convertirá en una peregrinación hacia el interior de sus corazones, donde las antiguas lágrimas que vertieron los cherokee volverán a brotar, y exigirán respuestas que ninguno de ellos se siente capaz de dar.




11/12/14

El gran hotel del salto

*Margarita Barbáchano*Una mujer ante el abismo. Una intensa novela sobre la Colombia de principios de Siglo XX. Galicia, 1891.Violeta Saramago ha crecido en un pequeño pueblo de la Costa da Morte. Su infancia está unida a la playa de Lariño, solitaria y hermosa como todas las de esa terrible costa, famosa por sus naufragios. Fascinada por las cartas de su tío Eliodoro que llegan desde Colombia, la joven se embarcará hacia el nuevo continente antes de cumplir la mayoría de edad. Allí descubrirá una Colombia llena de contrastes y turbadora belleza que la atrapará sin remedio. Conocerá la violencia en las plantaciones de café y se enfrentará, con ánimo inquieto y corazón imprudente, al poder. Violeta vivirá un comienzo de siglo convulso y trascendente, y conocerá uno de los lugares más inquietantes y maravillosos del país; el Hotel del Salto, que albergaba, en medio de la selva, las fiestas más lujosas de la alta sociedad colombiana; una burbuja de oro en medio de la exuberante jungla en la que Violeta tendrá una experiencia que cambiará su vida para siempre.



Lisario o el placer infinito de las mujeres

*ANTONELLA CILENTO*Descubre el erotismo literario Nápoles, siglo XVII. Lisario Morales es una joven súbdita de noble cuna del Virreinato español. Muda desde la infancia a causa de una torpe intervención quirúrgica, lee a escondidas a Cervantes y escribe cartas a la Virgen para aliviar la soledad de su silencio. Solo es una niña cuando sus padres le proponen que se case con un anciano de aspecto repulsivo: para substraerse a la obligación, Lisario decide dormirse y no volver a despertar. Tras muchas oraciones, la familia Morales busca la ayudade Avicente Iguelmano, un médico catalán que llega a Nápoles para reconstruir su reputación. A través de una terapia tan ilícita como secreta, Avicente cura a Lisario, a quien en agradecimiento su padre entrega como esposa. Pero el amor del joven médico va acompañado de una curiosidad sin límites y una obsesión por el misterio del voluptuoso placer femenino y su incontrolable energía liberadora. La Nápoles barroca, con sus colores, pintores flamencos de corazones ardientes, artesanos, pescaderos, apestados y antiguas familias de la nobleza española, es el marco de esta gran novela histórica y erótica finalista del prestigioso Premio Strega.





25/11/14

El tren de los huérfanos

* Christina Baker *Entre 1854 y 1929, los llamados trenes de huérfanos partieron regularmente de las ciudades de la Costa Este de Estados Unidos hacia las tierras de labranza del Medio Oeste, llevando miles de niños abandonados cuyos destinos quedarían determinados por la fortuna o el azar. ¿Serían adoptados por una familia amable y afectuosa, o se enfrentarían a una adolescencia de trabajo duro y servidumbre? La inmigrante irlandesa Vivian Daly fue uno de esos niños, enviada por ferrocarril desde Nueva York hacia un futuro incierto a un mundo de distancia.

Ahora, muchas décadas más tarde, Vivian es una anciana que lleva una vida tranquila y apacible en la costa de Maine, y los acontecimientos de su infancia se han convertido en un recuerdo vago. Sin embargo, en arcones de su desván se ocultan vestigios de un pasado turbulento.
 Molly Ayer, una joven de diecisiete años, sabe que cumplir con un servicio a la comunidad ayudando a una anciana viuda a ordenar sus trastos es lo único que puede salvarla de terminar en un centro de menores.
Pero a medida que ayuda a Vivian a revisar sus recuerdos y posesiones, Molly descubre que ambas tienen mucho en común. Ella, una india Penobscot que ha pasado su adolescencia entrando y saliendo de casas de acogida, también ha sido educada por desconocidos y tiene preguntas sobre su pasado de las que aún no ha obtenido respuesta.



Los últimos días de nuestros padres

*JOEL DICKER *La primera novela del fenómeno planetario Joël Dicker, ganadora del Premio de Escritores Ginebrinos.Una combinación perfecta entre trama bélica de espionaje, amor, amistad y una reflexión profunda acerca del ser humano y sus debilidades, a través de las vicisitudes del grupo F del SOE (Special Operation Executive), una unidad de los servicios secretos británicos encargada de entrenar a jóvenes europeos para la resistencia durante la Segunda Guerra Mundial. Personajes inolvidables, una documentación exhaustiva acerca de un episodio poco conocido de la Segunda Guerra y el incipiente talento de un jovencísimo Dicker, quien luego se consagrará con el fenómeno literario mundial La verdad sobre el caso Harry Quebert.



14/11/14

La cruz perdida

*Guido Cervo*En el año 1241 una horda de feroces guerreros se precipita desde las estepas al centro de Europa. Sedientos de sangre y de saqueos, les precede su fama de crueldad: son los tártaros, cuyo nombre ya es sinónimo de terror. Confiado en la ayuda de unas tropas cristianas que avanzan con lentitud, el ejército de Enrique II, duque de Silesia, será aniquilado en la batalla de Legnica, y cuando lleguen sus aliados solo encontrarán ciudades arrasadas y poblaciones que han huido. De regreso de Tierra Santa, Eustachius von Felben, un monje guerrero de la Orden de los caballeros teutónicos, cruza aquellas tierras desoladas. Es un hombre de armas, animado sin embargo por una fe ardiente. Su misión es escoltar a un mercader veneciano con un importante encargo del doge de Venecia para el Gran Maestro de la Orden y un regalo de valor inestimable: una cruz cuajada de gemas que había pertenecido a Santa Elena, madre del emperador Constantino. Después de casi veinte años de batallas en Tierra Santa, Eustachius tendrá que medirse con otros infieles más peligroso que los turcos o los sarracenos, y que están mucho más cerca de las fronteras del mundo cristiano.



Exterminio

*Mario Escobar*Una joven princesa india es rescatada de una furiosa jauría de perros. Su salvador, Bartolomé de las Casas, un joven sacerdote español, está a punto de denunciar la deplorable situación de los indios, pero muchos intereses fuera y dentro del Nuevo Mundo quieren impedírselo. Bartolomé viajará con la joven princesa a España con la esperanza de que el rey Fernando y el cardenal Cisneros salven a un pueblo entero de su exterminio.



13/11/14

Bajo el terror de la guillotina

* Francois-Xavier Gauroy , Ambroise Liard * ¿Cuál era el secreto de aquel frágil abanico de seda pintada para que pasara así, de mano en mano, por los calabozos que sólo se abrían para que sus huéspedes se encaminasen hacia la guillotina? Los últimos días de Luis XVI y María Antonieta, la reina más famosa de Francia. El episodio más sanguinario de la Revolución francesa y un secreto por el que hay hombres dispuestos a matar y a morir. París, 1792. La cuchilla de la Viuda, nombre con que se conoce a la guillotina, siega la vida de cientos de inocentes. A Marie, encerrada en un lóbrego calabozo de La Conciergerie y a merced del terrible Fouquier-Tinville, sólo la separa de ese implacable artefacto una débil esperanza: unas pocas palabras oídas en labios de una condenada. Unas pocas palabras que la convierten en la depositaria de un secreto que Luis XVI y María Antonieta creyeron que se llevaban consigo a la tumba. Un secreto que puede acabar con ella o salvarla. Un secreto por el que hay hombres dispuestos a matar y a morir...



El general, el pintor y la dama

* María Esther de Miguel* El general Justo José de Urquiza y el pintor uruguayo Juan Manuel Blanes son protagonistas de esta apasionada historia. María Esther de Miguel ofrece una novela de amor y odio ambientada en las dos márgenes del Río de la Plata, que narra en clave ficcional un hecho real que escandalizó a sus contemporáneos. A diez años de su muerte, Planeta se complace en poner al alcance del público los grandes éxitos de esta inolvidable autora argentina. “Novelar la historia significa acercarla a la gente. Incorporar en ella el amor significa humanizarla. Creo que estas fueron las premisas que guiaron a la escritora argentina María Esther de Miguel al momento de sentarse a escribir sobre la gesta denuestros héroes. Fue una de las precursoras en esto de mostrarnos a los solemnes próceres como los seres humanos que eran, con virtudes pero también con defectos; con coraje pero también con miedos; con gloria pero también con bajezas; exaltados pero también derrotados. Ellos amaban, odiaban, sufrían, traicionaban y eran traicionados. Los invito a descubrir en esta nueva edición de la obra de María Esther de Miguel la historia de la Argentina contada desde un lugar más intimista, romántico tal vez, pero tan real como el de los libros de texto que aprendimos de memoria en el colegio. Será una experiencia que dejará huella en el lector.” Florencia Bonelli




La Profecía del Templario

*Daniel Gutiérrez*El 18 de marzo de 1314 la muchedumbre se agolpa delante de Notrê Dame. En el centro de la plaza, encima de un gran púlpito, se alzan cuatro piras dispuestas con troncos y abundante paja. En ellas esperan atados Jacques de Molay, el último gran maestre del Temple y sus más allegados hermanos; templarios que el Papa se dispone a ajusticiar.Cuando las llamas comienzan a hacer su trabajo devorando ropas y carne, Jacques de Molay pronuncia su profecía haciendo que los verdugos y curiosos que han ido a ver el macabro espectáculo den un paso atrás.“Dios vengará nuestra muerte. Sabed que todos aquellos que nos son contrarios van a sufrir. Clemente, y tú también Felipe, ¡os emplazo a los dos ante el Tribunal de Dios!...”Entre la muchedumbre dos encapuchados escuchan atentos las últimas palabras de su gran maestre, como dos fantasmas, sin que nadie se percate de su presencia. En ese momento, inician una carrera contra reloj para hacer cumplir la profecía que su hermano templario ha pronunciado antes de ser consumido por las llamas. Venganzas, amor y odio se darán cita en sus vidas mientras dan caza a los responsables.




12/11/14

La más amada

*María Elena Sarmiento* Lou Andreas Salomé, la protagonista de esta novela, fue una mujer inigualable. Poseedora de una belleza cautivante y, sobretodo, de una inteligencia que la llevó a relacionarse con las mentes más brillantes de su tiempo, como Freud, Nietzsche y Rilke, entre otros influyentes pensadores y artistas que determinaron la cultura hasta nuestros días. Nacida en Rusia, en el seno de una familia aristócrata, desde muy joven se reveló contra los convencionalismos de la sociedad y de su propia familia. Su afán por cultivar el conocimiento la lleva a Suiza, Alemania, Italia y Austria, en donde despertó grandes pasiones, fue amada, odiada y escandalizó a sus contemporáneos por la libertad con la que decidía su vida. A partir de una gran investigación, la autora logra acercarnos a este personaje histórico, tan controvertido como admirado, que quería vivir libre de toda atadura, incluso las del amor. Una mujer que debemos descubrir o redescubrir, un recuento total de una vida que influyó en la conquista del modelo femenino que se desarrolla hoy en día en occidente.



10/11/14

El infierno de Treblinka

*Vasili Grossman*En verano de 1944, en su avance hacia Berlín, el Ejército Rojo llegó al lugar que había ocupado el Campo de Exterminio de Treblinka, donde unos 800.000 judíos fueron asesinados. Los responsables nazis del campo lo habían arrasado con el fin de eliminar todo vestigio. Sin embargo, son muchos los testimonios de lo que allí había ocurrido y poco a poco van apareciendo las pruebas que lo confirman. Vasili Grossman, que durante la guerra ha viajado con las tropas soviéticas para describir en sus crónicas lo que ocurre en el frente, será el encargado de reconstruir el relato de lo acontecido en Treblinka. De esta forma, Grossman será con El infierno de Treblinka el primer cronista en relatar al mundo entero los horrores del exterminio. Setenta años después de la liberación de los campos de exterminio, reeditamos en volumen independiente uno de los textos más decisivos de Grossman extraído de su libro Años de guerra.



Regeneración

* Pat Barker*Hospital de guerra Craiglockhart, Escocia, 1917, donde el psiquiatra del ejército William Rivers está tratando a soldados traumatizados por la guerra. Bajo su cuidado se encuentran los poetas Sigfried Sassoon y Wilfred Owen, así como el silencioso Billy Prior, que sólo es capaz de comunicarse por medio de lápiz y papel. El trabajo de Rivers es hacer que los hombres a su cargo vuelvan a estar lo suficientemente cuerdos como para luchar. Sin embargo, cuanto más se acerca a reparar las mentes de sus pacientes, más difícil se vuelve cada decisión de enviarlos de nuevo a los horrores del frente... Regeneración es la exploración clásica de cómo los traumas de la guerra brutalizaron a una generación de hombres jóvenes.



7/11/14

Odiseo: El retorno

*Valerio Massimo Manfredi*ODISEO O ULISES, EL MÍTICO HÉROE DEL POEMA DE HOMERO VUELVE A CASA DESPUÉS DE DIEZ AÑOS DE GUERRA CONTRA LOS TROYANOS. Por fin ha llegado el momento para Odiseo y sus compañeros de navegar rumbo a casa. Diez largos años duró la guerra de Troya y diez más tardarán en regresar a sus hogares. Durante el viaje se enfrentarán a peligros y enemigos aún más terribles que los vividos en todas las batallas anteriores. Nuestro héroe luchará contra las fuerzas oscuras de la Naturaleza y la oposición de sus propios compañeros, pero sobre todo, contra los crueles caprichos de los dioses que conspirarán para destruirle. Odiseo el aventuro, Ulises el valiente, Nadie el astuto, viajará hasta el infierno antes de llegar a Ítaca, donde le espera su fiel esposa Penélope en un palacio lleno de pretendientes. Odiseo, el retorno completa la magnífica aventura épica que Valerio Massimo Manfredi empezó en Odiseo, el juramento.



3/11/14

La carrera del honor

*Lindsey Davis*Esta obra narra la historia de uno de los personajes más interesantes y atractivos de la antigua Roma: Vespasiano, el hijo de un senador romano que, gracias a su esfuerzo y tenacidad, se convirtió en el emperador que acabaría con una de las etapas más turbulentas de la historia romana (los gobiernos de Tiberio, Calígula, Nerón y el año de los cuatro emperadores). El gran acierto de Lindsey Davis consiste en –además de condensar magníficamente este período histórico– dar voz a un personaje poco conocido pero que tuvo una intervención decisiva en la carrera de Vespasiano, Caenis, una esclava de la madre de Calígula cuyos amores con un prometedor cónsul parecían condenados al fracaso. Estamos ante una historia en la que el poder, el amor y la violencia crean una poderosa red que atrapa a todos los protagonistas, y también al lector. En La carrera del honor , Lindsey Davis, se centra en el período histórico que tan bien ha demostrado conocer en la serie sobre Falco, pero para narrar la vida de una mujer fascinante.






2/11/14

San Luis, Rey de Francia. Una biografía novelada

* Philippe de Villiers*Luis IX (1214-1270) comenzó su reinado a los 12 años cuando su padre murió de manera imprevista. Un niño tenía entre sus manos el destino de Francia, una carga capaz de aplastar a la inmensa mayoría de los hombres adultos. Pero contaba con el apoyo de Blanca de Castilla, su madre, su poderosa personalidad y una profunda fe, que le permitieron abrir un camino que todavía perdura a través de los siglos. Y así Louis de Poissy fue tomando paso a paso el control de su propio reino, pacificándolo y, paralelamente, lanzándolo a apasionantes aventuras externas e internas: la limitación del poder inglés, la Sorbona de Tomás y Buenaventura, el enriquecimiento del reino y el místico proyecto de las Cruzadas, entreverado de fe, valor, ambición, y también crueldad y muerte. Esta le sobrevino cerca de Cartago. Su último esfuerzo por conquistar la Jerusalén terrestre le condujo a la Jerusalén celestial. «He soñado con reencontrar a un San Luis de carne, humano. Y para lograrlo he tenido que ir hasta las fuentes más auténticas, donde reposa el tesoro de las palabras vivas, consignadas por los primeros testigos, aquellos que conocieron verdaderamente al rey Luis IX. No he inventado nada. Ni los sucesos, ni los personajes, ni siquiera lo insólito. He tenido que sumergirme en la época, estudiar la vida cotidiana en sus menores detalles y sentir palpitar las pasiones para lograr que reviviera un San Luis de nuestro tiempo». (Philippe de Villiers) Philippe de Villiers (1949) es un político francés nacido en Boulogne. Ha sido secretario de Estado, miembro del Parlamento Francés y del Parlamento Europeo en diferentes periodos. Se presentó a las elecciones presidenciales en 2007, aunque no pasó a la segunda ronda. Ha sido también empresario y es conocido por haber creado el parque temático Puy de Fou, uno de los más visitados en Francia. Tiene 7 hijos y ha publicado también, además de escritos políticos, la novela Roman de Charette en 2012. Según Le figaro, «Una pluma inspirada y apasionada, Philippe de Villiers lleva muy lejos el arte de la divulgación».